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Hipoclorito de Sódio

Este composto químico tem como fórmula NaClO. Trata-se, quando muito diluido, da conhecida lixívia.

Na CUF, o Hipoclorito de Sódio é fornecido a granel. É obtido pela absorção, a frio, de cloro gasoso numa solução de soda cáustica. O método corrente de produção é o processo Hooker, em que Hipoclorito de Sódio e cloreto de sódio são formados quando o cloro passa por uma solução diluída e arrefecida de hidróxido de sódio.

O Hipoclorito de Sódio foi descoberto em 1774 pelo químico sueco Karl Wilhelm Scheele, tendo as suas propriedades branqueadoras sido demonstradas onze anos depois pelo francês Claude Berthollet. O pó de lixívia, uma combinação de cloro com leite de cal, foi primeiro produzido pelo cientista escocês Charles Tennant, no fim do século XVIII, permanecendo como o principal agente branqueador disponível até à década de 1920; só então foi substituído pelo cloro liquefeito e pelo hipoclorito de sódio. 

O Hipoclorito de Sódio é hoje utilizado no tratamento de águas, no branqueamento têxtil e no fabrico de produtos de limpeza. A higiene doméstica e a desinfeção de esgotos continuam a ser dos seus principais usos quotidianos.

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